Vaccin contre le Sida : une découverte très encourageante

Des chercheurs américains ont découvert deux anticorps naturels capables de bloquer, en laboratoire, la très grande majorité des souches connues de VIH et d’empêcher ainsi la contamination par ce virus, ouvrant la voie au développement d’un vaccin anti-sida.

“La découverte de ces anticorps aux pouvoirs exceptionnellement étendus de neutralisation du VIH et l’analyse expliquant comment ils opèrent représentent des avancées exaltantes qui vont accélérer nos efforts pour découvrir un vaccin préventif contre le virus du sida“, se félicite le Dr Anthony Fauci, directeur de l’Institut national américain des allergies et des maladies infectieuses (NIAID).Découverts dans le sang d’un patient infecté, les deux puissants anticorps, baptisés VRC01 et VCR02, neutralisent plus de 90 % de l’ensemble des souches du VIH, indiquent les chercheurs dans l’étude mise en ligne le 8 juillet sur le site de la revue “Science“.Dans leur étude, les chercheurs expliquent avoir réussi à identifier quelques zones à la surface du VIH qui sont à peu près constantes et que l’on retrouve dans l’ensemble des souches du VIH. C’est sur l’une de ces zones que se fixent les anticorps VRC01 et VRC02, bloquant ainsi l’infection par le VIH, expliquent-ils.Cette étape constitue une avancée remarquable. En effet, la nature même du virus de l’immunodéficience humaine rend très complexe l’élaboration d’un vaccin anti-sida. Les modifications perpétuelles des protéines de surface du virus, qui empêchent sa reconnaissance par le système de défense de l’organisme, donnent naissance à un nombre considérable de variants à travers le monde.Aussi exaltante qu’elle soit, cette découverte ne constitue cependant qu’un premier pas vers la mise au point d’un vaccin contre le sida. Reste notamment aux chercheurs à identifier les composants qui participent à la maturation des anticorps, une étape indispensable à leur fixation ultérieure sur le VIH.Amélie Pelletier
Sources
– “NIH-led scientists find antibodies that prevent most HIV strains from infecting human cells“, EurekAlert, 8 juillet 2010,

accessible en ligne (anglais)
– “Structural Basis for Broad and Potent Neutralization of HIV-1 by Antibody VRC01“, Zhout T et coll., Science, 8 juillet 2010,

résumé en ligne (anglais)
– “Rational Design of Envelope Identifies Broadly Neutralizing Human Monoclonal Antibodies to HIV-1“, WU X et coll., Science, 8 juillet 2010,

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