Musclez-vous pour des veines toniques !

La maladie veineuse ne se résume pas aux varices visibles sous la peau. Elle atteint aussi les vaisseaux qui circulent en profondeur. Pour éviter que ces dernières ne se dilatent, il est important de garder une bonne musculature grâce à des exercices adaptés. Phlébologue à Paris, le Dr Philippe Blanchemaison nous décrit cette gymnastique des veines.

Pourquoi est-il si important de faire travailler ses muscleslorsque l’on a une insuffisance veineuse ?Dr Blanchemaison : Parce que, dans les jambes, 80 % des veines sesituent à l’intérieur des muscles et 20 % seulemententre la peau et les muscles. Or, lorsque nous intervenons, parchirurgie, sclérose ou laser, nous ne traitons que lesveines superficielles : celles qui se trouvent sous la peau.Actuellement, les seuls moyens d’agir sur les veines profondes sontla contention, les veinotoniques et l’exercice physique. Le muscleest un soutien pour la paroi des veines, comme les bas decontention. Normalement en position debout prolongée, cesont les parois de veines qui doivent résister à lapression.Chez quelqu’un qui a une insuffisance veineuse, les veines vontavoir tendance à se dilater et l’un des moyens de ralentircette dilatation, c’est d’avoir une bonne contentionmusculaire.Existe-t-il eu des études sur ce sujet ?Dr Blanchemaison : Oui. Récemment, l’effetbénéfique de la masse musculaire a étéconfirmé scientifiquement, notamment grâce àl’étude Bed rest, menée avec le CNES (Centre nationald’études spatiales), auprès de patients qui devaientêtre alités pendant trois mois. Cette étude aété conçue pour mesurer les effets del’immobilisation sur l’os, la fonction cardiaque, les muscles etles veines. Avec le Dr Antonio Guell, j’ai participé au“volet veineux“. Après trois mois d’alitement, la massemusculaire diminue de 20 % environ. Chez les personnes qui ont unefragilité veineuse, cette perte musculaire s’accompagned’une dilatation des veines intramusculaires. Cela confirme que lemuscle agit comme une contention naturelle pour les veinesprofondes. C’est très important car veines profondes etsuperficielles communiquent par les veines perforantes, tout lelong de la jambe. Lorsque les veines dans les muscles se dilatent,la quantité de sang dans ces veines augmente et la pressionaussi. Cette pression se reporte au niveau des veinessuperficielles, qui se dilatent elles-aussi. Si les varicesrécidivent si souvent après chirurgie ousclérose, c’est parce que l’on n’a accès qu’auréseau superficiel, visible. Donc aujourd’hui, le discoursdes phlébologues est de dire qu’on ne peut pas guérirune maladie veineuse, mais qu’on peut essayer del’équilibrer, comme pour un diabète par exemple. Ilne faut pas se contenter de traiter les veines apparentes, maisrenforcer également les parois de l’ensemble des veines dela jambe. Pour ce faire, l’un des moyens est d’agir directement surles muscles.Tous les sports se valent-ils ?Dr Blanchemaison : Non. On conseille de pratiquer des sports defond (marche à pied, bicyclette, natation) etd’éviter les sports occasionnant des à-coups depression, comme le tennis, le squash ou l’haltérophilie.Quand on fait un effort à glotte fermée,c’est-à-dire en bloquant sa respiration (comme lorsque l’onsoulève des haltères ou que l’on fait un coup droiten tennis), on force sur les valvules, ces petits clapets quiempêchent le reflux du sang dans les veines. Lesétudes ont montré que les tennismen ou leshaltérophiles de compétition ont plus de varices quela population générale.Pour la course à pied, il n’y avait pas d’études.Mais les médecins jugeaient intuitivement, que lesà-coups sur les talons avaient plutôt des effetsnégatifs pour les veines. En fait, des études surtapis roulant ont montré que la pression veineusemesurée à la cheville diminue, sans à-coup. Enrésumé :
– Tous les sports de fond, faisant travailler le cœur et lespoumons sont favorables ;
– Tous les sports où il y a des à-coups de pressionou des compressions vestimentaires, comme dans l’équitation,sont moins bons.Faut-il pour autant proscrire ces sports ?Dr Blanchemaison : Non. On a montré qu’au stade decompétition, ce n’est pas bon pour les veines. Mais il nefaut pas être dogmatique. Il vaut mieux qu’une personne fassedeux heures de tennis par semaine que rien du tout. Il fautégalement tenir compte aussi du plaisir. Si on interdità une personne le tennis, elle ne va pour autant se mettreà la natation…Y a-t-il des exercices à conseiller ?Dr Blanchemaison : On sait précisément quels types demouvement sont les plus bénéfiques :
– Premièrement, les muscles profonds, dits “posturaux“(proches des os) sont quatre fois plus efficaces pour favoriser leretour veineux que les muscles superficiels ;
– Deuxièmement, faire travailler les muscles agonistes etantagonistes en même temps est plus efficace sur le retourveineux. Par exemple, le vélo est très bon pour lesveines, mais il fait toujours marcher les mêmes musclesagonistes, pour pousser sur les pédales. La bicyclette dansl’eau permet de faire marcher les muscles posturaux agonistes etantagonistes, car il faut faire également un effort pourfaire remonter les pédales ;
– Troisièmement, il vaut mieux agir en résistancequ’en rapidité ;
Enfin, quatrième critère, il vaut mieux faire desmouvements amples, qui étirent les enveloppes des muscles,ou aponévroses. En effet, les aponévroses onttendance à se rétracter avec l’âge. Or ellessont traversées par les veines perforantes, qui relientveines superficielles et profondes. Donc, lorsque lesaponévroses perdent leur souplesse, il y a un moins bondrainage du sang par les veines perforantes.
En conclusion, à l’aérobic, qui privilégie lesmouvements rapides et partiels, il faut préférer lesmouvements d’amplitude complète et contre résistance.Ces critères permettent de définir une gymnastiquevasculaire posturale, bénéfique pour les veines.En pratique, quels mouvements peut-on faire chez soi ?Dr Blanchemaison : Pour les muscles du mollet, il faut se mettredebout face à un mur et faire 20 flexion-extension des piedsen se mettant sur la pointe des pieds. Mais cet exercice faitsurtout travailler les muscles jumeaux, superficiels, qui donnentle galbe du mollet.Pour faire marcher les muscles solaires, profonds, il faut que letalon soit plus bas que le bas du pied. Pour cela, il suffit defaire le même exercice en posant la pointe du pied sur unbottin ou sur une marche. Cela signifie aussi que la marche enmontagne est meilleure pour les solaires que la marche en terrainplat.Les veines passent à la face interne de la cuisse, dans lesmuscles pectinés et adducteurs. Pour les muscler, il fauts’allonger sur le dos et serrer un ballon en mousse entre sesgenoux.Au niveau du bassin, le muscle postural est le psoas. On peut lesfaire travailler en se tenant à un espalier et en montantles genoux vers la poitrine, éventuellement, avec un poidsautour des chevilles. Le même exercice peut êtreréalisé, sans espalier, debout en montant les genouxalternativement vers la poitrine.Faire cette gymnastique posturale un quart d’heure par jour estimportant pour les personnes qui ne pratiquent aucun sport.Au stade de varices, est-il toujours conseillé de fairedu sport ?Dr Blanchemaison : Oui, les sports de fond sont toujoursrecommandés. La natation, le vélo, la course àpied, la marche dans l’eau sont excellents. Pour la course àpied, il faut porter, de préférence, des semellesà coussin d’air, pour éviter les à-coups depression et il vaut mieux courir en forêt ou sur des cheminsmeubles plutôt que sur de l’asphalte. On peutéventuellement aussi courir avec une contention. Mêmechose pour le tennis : un des moyens de continuer à jouerquand on a des varices est de porter des chaussettes de contention,qui montent jusqu’au genoux, pendant les matchs.Propos recueillis par le Dr Chantal Guéniot, le 15 juillet2004
Sources :
– “La gymnastique vasculaire active (GVA). Principes et technique“.Philippe Blanchemaison, Angiologie, 2003, 55 (4) : 46-51.
– “Angiologie et espace“ Philippe Blanchemaison, A.Guell.Angéiologie.2003, 55 (2) :64-67.“8 minutes par jour pour maigrir du bas“ – Ed Albin Michel. Environ12 euros

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